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Le past perfect

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Pré-requis :

Quand utiliser le past perfect en anglais ?

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À retenir

Comme le present perfect, le past perfect sert à faire un lien entre deux moments, à faire un bilan.
Mais la différence, c’est que le point de repère que l’on prend pour faire le bilan d’une action au past perfect se situe dans le passé, et non dans le présent.

  • On fait donc le lien entre deux moments révolus, terminés. Le past perfect est un temps ancré dans le passé.

On l’utilise ainsi pour exprimer le passé dans le passé :

  • lorsqu’une action passée [action 1]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[action 1]}}} est antérieure à une autre action passée [action 2]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[action 2]}}} :

I had finished my homework [action 1]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[action 1]}}} when they arrived [action 2]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[action 2]}}}.
\rightarrow J’avais fini mes devoirs [action 1]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[action 1]}}} quand ils sont arrivés [action 2]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[action 2]}}}.

  • L’action de finir les devoirs [action 1]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[action 1]}}} a été réalisée avant l’action d’arriver [action 2]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[action 2]}}}.
  • lorsqu’on fait le bilan dans le passé d’une action passée :

You had already read that book. \rightarrow Tu avais déjà lu ce livre.

  • On fait un point dans le passé, on fait un constat : tu avais déjà lu ce livre. Ici, c’est une action plus ou moins longue (lire un livre) qui a été faite dans le passé.

Mona had always wanted to go to Australia. \rightarrow Mona avait toujours voulu aller en Australie.

  • On fait un point dans le passé, on fait un constat : tout ce temps, Mona avait voulu aller en Australie. Ici, c’est une action qui a duré dans le passé.

Le past perfect, passé dans le passé

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Astuce

Le past perfect se traduit généralement par le plus-que-parfait en français, puisque l’on décrit une action qui a eu lieu encore plus loin dans le passé.

Comment former le past perfect en anglais ?

Savoir former le past perfect

Pour former le past perfect en anglais, on suit la construction suivante :

auxiliaire HAVE au prétérit + participe passé du verbe lexical

She had won the game. \rightarrow Elle avait gagné la partie.

  • On peut aussi contracter l’auxiliaire HAVE : “She’d won the game.”
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Rappel

  • L’auxiliaire HAVE devient HAD au prétérit pour toutes les personnes.
  • Concernant le participe passé :
  • pour les verbes réguliers, on le forme en ajoutant la terminaison -ED à la fin de la base verbale du verbe lexical ;
  • pour les verbes irréguliers, il faut apprendre les participes passés par cœur.

Construire le past perfect aux formes négatives et interrogatives

  • Pour la construction de la forme négative, on aura donc l’ajout de NOT après l’auxiliaire :

She hadn’t won yet.
\rightarrow Elle n’ avait pas encore gagné.

  • Pour la construction de la forme interrogative, on aura donc l’inversion sujet-auxiliaire :

Had she won the game?
\rightarrow Avait-elle gagné la partie ?