Médaille
N°1 pour apprendre & réviser du collège au lycée.
Marianne

Conforme au programme
officiel 2018 - 2019

La probabilité au passé
Leçon

À quoi ça sert ?

Pour exprimer la probabilité qu’une action se soit produite dans un contexte passé, l’énonciateur (celui qui parle) va devoir estimer les chances que l’événement se soit produit ou non et de quelle manière. En français, pour traduire ces tournures, on utilisera des expressions telles que « il se peut que », « sans doute », « peut-être que… », « il y a des chances que… ».

The burglar must have opened the safe alone. → Le voleur a certainement dû ouvrir le coffre-fort tout seul.

The burglar may have opened the safe alone.Il se peut que le voleur ait ouvert le coffre-fort tout seul.

Comment l’utiliser ?

En anglais, lorsque l’énonciateur évalue les chances qu’un évènement se soit produit ou non, il utilisera un modal. En fonction du modal choisi, le message sera différent.

Pour exprimer la probabilité au passé, on utilisera la structure suivante :

MODAL + HAVE + PARTICIPE PASSÉ (base verbale -en ou 3e colonne des verbes irréguliers)

Mais quel modal choisir et quand l’utiliser ?

Might

Quand on utilise might, on n’est pas du tout certain que l’événement se soit produit et il y a même de fortes chances que ça ne se soit pas passé comme indiqué.

I might have watched that film before. → Il se pourrait bien que j’ai déjà vu ce film.

Ici, might est utilisé car celui qui parle n’est pas vraiment certain d’avoir déjà vu ce film, il n’en a que de vagues souvenirs. Peut-être s’agit-il de ce film ou d’un film qui lui ressemble.

May

On sera moyennement certain de ce que l’on dit, la probabilité qu’une chose se soit passée est faible. On sera un peu plus certain qu’en utilisant le modal might mais on ne peut rien affirmer non plus.

Paul may have washed the dishes while we were watching TV upstairs. → Il se pourrait bien que Paul ait fait la vaisselle pendant que nous regardions la télévision à l’étage.

Ici, la personne qui parle (we = nous) était à l’étage, il n’a pas vu qui a fait la vaisselle. Peut-être était-ce Paul ? ou pas ?

Could

On utilise could pour dire que l’on avait la possibilité de faire quelque chose à un moment mais que ça n’est pas arrivé.

bannière attention

Attention

Could n’exprime pas l’idée de regret.

Amy could have gone to any universities because she had good grades but she decided to travel around the world for a year. → Amy aurait pu aller dans n’importe quelle université car elle avait de bonnes notes mais elle a décidé de voyager autour du monde pendant un an.

Ici, Amy avait la possibilité de faire une chose mais ça n’est pas arrivé car elle a choisi de voyager et elle ne le regrette pas.

Should

Il servira pour parler d’erreurs commises dans le passé. On aurait voulu que les choses se passent autrement. Avec should, il y a l’idée de reproche.

They should have bought bread at the bakery this morning. Now, we have no bread for lunch! → Ils auraient dû acheter du pain à la boulangerie ce matin. Maintenant, nous n’avons pas de pain pour le déjeuner !

Would

Pour utiliser ce modal au passé, on sera obligé de lui ajouter un contexte.

  • On l’utilisera avec if + past perfect (had + participe passé). Dans ce cas, on fait référence à l’irréel du passé. On imagine qu’une situation du passé s’est déroulée autrement.

I would have made a chocolate cake if I had known it was her favourite. → Je lui aurais préparé un gâteau au chocolat si j’avais su que c’était son gâteau préféré.

Ici on utilise cette structure car maintenant c’est trop tard, je ne peux plus lui préparer son gâteau préféré. Je ne peux pas changer le passé, c’est terminé. Pourtant, si on m’avait prévenu avant, le résultat aurait été différent.

  • On l’utilisera avec la conjonction but + prétérit pour dire que l’on voulait faire quelque chose dans le passé mais que ça ne s’est pas passé comme on voulait. Un élément indépendant de l’énonciateur a empêché que l’événement se réalise.

I would have applied to Harvard university but my parents preferred Yale.→ J’aurais bien postulé à l’université d’Harvard mais mes parents préféraient Yale.

Must

On est quasiment certain de ce que l’on dit. Avec must, on a de fortes raisons de croire qu’un événement se soit passé comme ça.

I can’t find my friends. They must have left the party without me! → Je ne trouve pas mes amis. Ils ont certainement dû quitter la fête sans moi !

bannière attention

Attention

On pourra utiliser tous ces modaux à la forme affirmative ou négative (en ajoutant not après le modal).
Par contre, l’opposé de must have ne sera pas ~~mustn’t have~~ mais can’t have.

Where are my keys? I can’t have left them at home because they were in my pocket when we arrived. → Où sont mes clefs ? Je ne les ai certainement pas laissées à la maison car elles étaient dans ma poche quand nous sommes arrivés.