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Marianne

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Le past perfect
Leçon

Emploi

Comme le present perfect, le past perfect sert à faire un lien entre 2 moments, à faire un bilan.
La différence avec le present perfect est que le point de repère que l’on prend pour faire le bilan d’une action au past perfect ne se situe pas dans le présent, mais dans le passé. On fait le lien entre 2 moments révolus, terminés. D’où le nom du temps : past perfect.

En fait, l’énonciateur (c’est-à-dire celui qui formule la phrase) prend pour point de départ un moment passé et parle d’un événement qui s’est produit avant ce point de départ.

Voyons quelques exemples concrets.

When Brenda arrived, Brandon had already left the house. → Quand Brenda arriva, Brandon avait déjà quitté la maison.

  • Le point de départ est l’arrivée de Brenda à la maison, il se produit dans le passé. Mais déjà avant qu’elle n’arrive, un autre événement s’était déroulé : Brandon était parti.

At 31, I stopped smoking. I had tried before, but I had never succeeded. → À 31 ans, j’ai arrêté de fumer. J’avais essayé avant, mais je n’avais pas réussi.

  • Lorsque l’énonciateur parle, il a plus de 31 ans. Il parle de ce moment passé et révolu où il a effectivement arrêté de fumer. Il évoque ensuite le fait qu’avant cet arrêt définitif, il avait déjà essayé d’arrêter de fumer mais sans y parvenir.

Construction

bannière à retenir

À retenir

Le past perfect est très simple à construire puisqu’il est composé de l’auxiliaire HAVE conjugué au prétérit accompagné de la base verbale (le verbe lexical) à la forme participe passé :

HAD + PARTICIPE PASSÉ

Forme affirmative

S + A + PP.

Forme négative

S + A + NOT + PP.

Forme interrogative

A + S + PP ?

Réponses brèves

Yes, S + A.
No, S + A + NOT.

I had worked.

I’d worked.

I had not worked.

I hadn’t worked.

Had I worked? Yes, I had.

No, I hadn’t.

You had worked.

You’d worked.

You’d not worked.

You hadn’t worked.

Had you worked? Yes, you had.

No, you hadn’t.

He had worked.

He’d worked.

She’d not worked.

She hadn’t worked.

Had he worked? Yes, she had.

No, he hadn’t.

We

You

They

had worked. We

You

They

had not worked.

hadn’t worked.

Had we

you

they

worked? Yes,

No,

we

you

they

had.

hadn’t.

On peut contracter (raccourcir) l’auxiliaire :

I’d, You’d, He’d, She’d, It’d, We’d, You’d, They’d.

On peut aussi contracter NOT qui devient N’T et le coller à HAD.

Mais on ne peut pas contracter HAD et NOT en même temps.

On veille à bien passer l’auxiliaire devant le sujet. Le bleu n’apparaît pas dans cette colonne. En effet, la base verbale n’est pas reprise dans la réponse brève.