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Les auxiliaires BE et HAVE
Leçon

Comment fonctionne un auxiliaire ?

Comme le mot auxiliaire l’indique, un auxiliaire s’ajoute à un verbe lexical pour lui venir en aide.

En tant qu’accessoire d’aide, il ne peut fonctionner tout seul puisqu’il vient s’allier au verbe lexical. On trouvera donc toujours un verbe lexical à proximité de l’auxiliaire.

Tout auxiliaire porte la marque du temps et de la personne (par la terminaison) à la place du verbe lexical.

Donald Trump likes hip hop.
Does Donald Trump like hip hop?

Ensuite, on peut dégager 3 règles communes au fonctionnement des auxiliaires en anglais.

  • Ils portent la négation : cela veut dire qu’on place la négation NOT tout de suite après l’auxiliaire. On peut aussi coller la contraction N’T de NOT directement à la fin de l’auxiliaire.

Donald Trump hasn’t listened to hip hop.
Donald Trump isn’t listening to hip hop.

  • La forme contractée N’T est plus courante que NOT.
  • Ils passent devant le sujet dans les questions. On a donc : AUXILIAIRE + SUJET + VERBE

Has Donald Trump listened to hip hop?
Is Donald Trump listening to music?

  • Ils forment les réponses brèves. Lorsque l’on répond en anglais par oui ou non à une question, on ne se contente pas de dire « yes » ou « no ». Au contraire, on allonge cette « réponse brève » en reprenant le sujet et l’auxiliaire présents dans la question. Cela vaut pour tous les auxiliaires de l’anglais.

Has he listened to hip hop? Yes, he has. / No, he hasn’t.
Is he listening to music? Yes, he is. / No, he isn’t.

bannière à retenir

À retenir

BE et HAVE viennent donc s’ajouter à un verbe lexical pour :

  • former des temps composés ;
  • former les réponses brèves.

Il existe d’autres auxiliaires en anglais, DO bien sûr, mais aussi les auxiliaires modaux qui obéissent aux mêmes règles communes mais qui n’ont pas la même utilité.

L’auxiliaire BE

En tant qu’auxiliaire, BE va principalement servir à former 2 temps composés.

  • Le présent BE + V-ING :

She is walking.

  • Le prétérit BE + V-ING :

She was walking.

Ces 2 temps servent à décrire une action en cours de réalisation dans le présent ou dans le passé. Lorsqu’on utilise le présent ou le prétérit BE + V-ING, ce n’est pas tant l’information qui est importante, mais ce que l’on explique ou que l’on justifie avec l’action décrite.

L’auxiliaire HAVE

En tant qu’auxiliaire, HAVE va principalement servir à former 2 temps composés.

Dans les 2 cas, la construction est : HAVE + verbe lexical à la forme participe passé

  • Le present perfect :

I have visited Canada three times.

  • Le past perfect.

I had visited Canada three times before I moved to France.