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Cardano
Scientifique

Biographie

Girolamo Cardano, aussi connu sous le nom français Jérôme Cardan, est naît à Pavie (Italie) le 24 septembre 1501. Il est le fils illégitime d'un mathématicien milanais qui fit cependant son éducation. Précoce, il devient célèbre dès sa jeunesse en astrologie. Après avoir effectué ses études de médecine à Pavie et à Padoue (Italie), il obtient son diplôme de médecine en 1526. Cette même année, il est élu recteur (personnage le plus élevé de l'université) de l'université de Padoue. En 1534, il obtient une chaire (poste dont le titulaire est un professeur) de mathématiques à l'université de Milan où il enseigne la géométrie et l'astronomie jusqu'en 1539, année où il est agréé par le Collège des médecins (ensemble des organisations qui œuvrent pour la médecine) de Milan. Suite à une querelle avec Tartaglia, un autre mathématicien italien, le Sénat de Milan lui impose d'enseigner la médecine qu'il enseignera à Milan, à Pavie puis à Padoue où il finira en 1570. Après un séjour de deux mois passés en prison suite à une dénonciation de son propre fils pour hérésie, il retourne à Rome en 1571. Il y fut agréé au Collège des médecins de Rome et finit par obtenir du pape (Grégoire XIII) une pension (somme d'argent versée pour la retraite). Il décède dans cette même ville le 21 septembre 1576.

1501 - 1576

Status

Mathématicien

Philosophe

Astrologue

Médecin

Œuvre

La plus grande œuvre qui fit que Cardano reste célèbre est également celle qui créa sa querelle avec Tartaglia. Dans son œuvre de 1545 (Ars magna – Artis magnae sive de regulis algebraicis), il établit les règles de résolutions des polynômes de degrés 3 et 4. Il utilise pour cela des racines carrées de nombres négatifs mais sans pour autant leur donner d'interprétations géométriques. Il invente ainsi les nombres imaginaires, que Gauss (mathématicien allemand) rebaptisera plus tard nombres complexes. La méthode qui portera pourtant son nom (méthode de Cardan) était cependant connu de Tartaglia depuis 1535 qui avait choisi de garder cette méthode secrète mais dont l'information fut transmise par un de ses élèves à Cardano. Ayant une passion pour le jeu (il joua beaucoup aux dés et aux échecs), Cardano fut le premier à étudier les problèmes de probabilités mathématiques qui ont fait de lui l'initiateur de la statistique en tant que science.