Médaille
N°1 pour apprendre & réviser du collège au lycée.

Le past perfect et le past perfect BE + -ING

Déjà plus de

1 million

d'inscrits !

La fin du lycée marque l’examen du bac. Si tu te demandes comment fonctionne le contrôle continu, comment calculer ses notes au bac en 2022 ou pour tout savoir sur les mentions ou les coefficients, consulte notre dossier 💪

Pré-requis :

Le past perfect est un temps composé du passé.

Le past perfect peut prendre 2 formes :

  • le past perfect simple ;
  • le past perfect en BE + -ING.

Comment utiliser le past perfect simple en anglais ?

Savoir former le past perfect simple

  • À la forme affirmative…

Le past perfect suit la construction suivante :

auxiliaire HAVE au prétérit + participe passé du verbe lexical

We had tried to convince him not to do it.
[Nous avions essayeˊ de le convaincre de ne pas le faire.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Nous avions essayé de le convaincre de ne pas le faire.]}}}

She had already left.
[Elle eˊtait deˊjaˋ partie.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Elle était déjà partie.]}}}

bannière attention

Attention

Il faut bien maîtriser la formation du participe passé :

  • si le verbe est régulier, on ajoute la terminaison -ED à la base verbale (infinitif sans “to”), comme ici pour “to try” ;
  • si le verbe est irrégulier, il faut connaître le participe passé de ce verbe, comme ici pour “to leave”.
  • À la forme négative et à la forme interrogative…

On mobilise l’auxiliaire HAD.
À la forme négative, HAD récupère la marque de la négation :

She hadn’t left yet.
[Elle n’eˊtait pas encore partie.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Elle n’était pas encore partie.]}}}

À la forme interrogative, HAD se place en début de question :

Had she left?
[Eˊtait-elle partie?]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Était-elle partie\,?]}}}

Savoir quand employer le past perfect simple

bannière rappel

Rappel

À la différence du present perfect, le past perfect est un temps profondément ancré dans le passé.
Il se rapproche du plus-que-parfait en français.

Il permet de :

  • marquer l’antériorité d’une action passée par rapport à une autre action passée

We had cleaned the mess when they came home.
[Nous avions nettoyeˊ quand ils sont rentreˊaˋ la maison.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Nous avions nettoyé quand ils sont rentrés à la maison.]}}}

  • Les deux actions “clean the mess” et “come home” ont eu lieu dans le passé. Mais l’action “clean the mess” a eu lieu avant l’action “come home”. C’est du passé dans le passé. On utilise donc le past perfect pour l’action qui se déroule avant l’action décrite au prétérit.
  • parler de la conséquence ou du bilan d’un évènement dans le passé

We had’nt met in 10 years.
[Cela faisait 10 ans que nous ne nous eˊtions pas vus.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Cela faisait 10 ans que nous ne nous étions pas vus.]}}}

  • On relate bien des évènements passés (la dernière rencontre décrite ici a eu lieu dans le passé). Mais on insiste sur un bilan fait à un moment du passé : à ce moment-là, cela faisait 10 ans que nous ne nous étions pas vus.

He had always wanted to be a dancer.
[Il avait toujours voulu eˆtre un danseur.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Il avait toujours voulu être un danseur.]}}}

  • On relate bien des éléments passés sur la vie d’une personne. Mais on insiste sur un bilan : à ce moment-là du passé, on peut supposer qu’il était danseur ; mais on rappelle qu’avant ça, il avait toujours voulu l’être.

He told us he had worked all night.
[Il nous a dit qu’il avait travailleˊ toute la nuit.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Il nous a dit qu’il avait travaillé toute la nuit.]}}}

  • On rapporte des propos qui ont été prononcés dans le passé. Le verbe de parole est au prétérit et les paroles rapportées sont au past perfect.
  • exprimer des regrets dans le passé ou l’irréel dans le passé

If only I had told them the truth.
[Si seulement je leur avais dit la veˊriteˊ.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Si seulement je leur avais dit la vérité.]}}}

  • On exprime un regret par rapport à une action passée.

If he had taken a stand on this problem, he would have been more convincing.
[S’il avait pris position sur ce probleˋme, il aurait eˊteˊ plus convaincant.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[S’il avait pris position sur ce problème, il aurait été plus convaincant.]}}}

  • On exprime une idée par rapport à une situation passée qui n’a pas eu lieu (irréel dans le passé).

Comment utiliser le past perfect en BE-ING en anglais ?

Savoir former le past perfect en BE-ING

  • À la forme affirmative…

Le past perfect en BE-ING suit la construction suivante :

auxiliaire HAVE au prétérit + BEEN + base verbale du verbe lexical + terminaison -ING

They had been talking for hours!
[Ils avaient parleˊ des heures!]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Ils avaient parlé des heures\,!]}}}

  • À la forme négative et à la forme interrogative…

On suit la même logique que pour le past perfect simple :

They hadn’t been talking to each other in 2 years.
[Ils ne s’eˊtaient pas parleˊ pendant 2 ans.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Ils ne s’étaient pas parlé pendant 2 ans.]}}}

Had they been talking about it?
[En avaient-ils parleˊ?]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[En avaient-ils parlé\,?]}}}

Savoir quand employer le past perfect en BE-ING

Le past perfect en BE-ING a la même valeur que le past perfect simple (passé dans le passé, conséquence, bilan…), mais il met l’accent sur l’action en elle-même et/ou sa durée :

He had studied all morning.
[Il avait eˊtudieˊ toute la matineˊe.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Il avait étudié toute la matinée.]}}}

  • Ici, avec le past perfect simple, on insiste plutôt sur le résultat. Par exemple : il était fatigué, il avait envie de s’amuser un peu, etc.

He had been studying all morning.
[Il avait eˊtudieˊ toute la matineˊe.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Il avait étudié toute la matinée.]}}}

  • Ici, avec le past perfect en BE-ING, on insiste davantage sur la durée de l’action : il avait passé beaucoup de temps à étudier.
bannière attention

Attention

Certains verbes se prêtent mal à la forme en BE-ING : ils seront donc utilisés au past perfect simple uniquement.
C’est le cas par exemple des verbes to seem, to need, to understand, to like, to prefer

L’utilisation du past perfect en anglais