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Qu'est-ce qu'un marché ?

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Introduction :

L’échange est la cession d’un bien à un autre individu en contrepartie d’autre chose. Dans l’échange marchand, la contrepartie est monétaire et immédiate. Ces échanges marchands ont lieu sur un marché.

Les marchés ont beaucoup évolué depuis le Moyen Âge, époque durant laquelle ils se constituaient principalement au moment des foires, et le paiement se faisait en grande partie au travers des lettres de changes (crédit). Actuellement les marchés sont très diversifiés, des ventes à la criée au commerce en ligne.

Après avoir défini ce qu'est un marché et avoir analysé le rôle des institutions, nous nous attacherons à analyser le fonctionnement de l'offre et de la demande sur un marché.

Définition et types de marchés

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Définition

Marché :

Un marché est le lieu de rencontre entre un vendeur et un acheteur où est échangé un bien ou un service.

Les marchés peuvent avoir une localisation géographique précise, comme le marché de fruits et légumes de Toulouse. Les marchés peuvent également être dématérialisés, comme par exemple la bourse ou les sites de vente en ligne. Sur un marché, un ou des vendeurs mettent à disposition des acheteurs des biens ou des services. Ces biens ou services sont échangés contre le paiement d’un certain prix. Les marchés se définissent en fonction de deux critères :

  • le bien ou le service échangé ;
  • et le cadre géographique de l’échange, qui peut être local, régional, national, continental ou mondial.
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À retenir

Sur un marché, la rencontre entre une offre et une demande permet de fixer un prix. Ce prix représente la situation pour laquelle la quantité offerte est égale à la quantité demandée.

Les entreprises et les ménages participent à différents marchés.

  • Marché de biens : les entreprises offrent leurs produits aux ménages, qui constituent la demande. Sur ce marché, les entreprises peuvent également demander des biens à d’autres entreprises, comme par exemple des biens de production, tels que les machines nécessaires pour réaliser une production.
  • Marché du travail : les ménages offrent leur travail aux entreprises qui en demandent.
  • Marché du capital : sur ce marché, les entreprises comme les ménages peuvent agir en tant qu’offreur ou demandeur lorsqu’ils souhaitent obtenir du capital pour investir ou lorsqu’ils offrent leur capital.

Le rôle des institutions et les limites de l’échange sur le marché

Afin qu’un échange puisse avoir lieu sur un marché, le respect de certaines normes est imposé. En effet, pour qu’un marché puisse exister, il faut que les droits de propriétés soient clairement définis, et qu’ils soient respectés.

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Définition

Droit de propriété :

Un droit de propriété confère à son titulaire le droit d’utiliser le bien de la manière qui lui semble la plus appropriée.

Ainsi, lorsqu’on détient un bien, on peut disposer des fruits de ce bien, comme par exemple la récolte dans l’agriculture, que l’on peut transformer, céder ou détruire. Si les droits de propriété ne sont pas respectés, le propriétaire du bien pourrait se voir dépossédé de son bien. Cette situation entraînerait une insécurité pour les individus, et par conséquence une désincitation à investir ou même à produire. En effet, à quoi bon produire si, dès que la production est réalisée, quelqu’un peut venir et se l’approprier sans en payer le prix ?

Le droit de propriété s’applique également à la propriété intellectuelle. Dans ce cas, l’inventeur doit avoir la garantie que personne ne pourra copier ou utiliser l’invention sans son consentement. Le droit de propriété intellectuelle confère à son titulaire un monopole légal sur l’invention, c’est-a-dire que seul le détenteur de ce droit peut exploiter l’invention.

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À retenir

La protection de ces droits est garantie par l’existence d’une autorité indépendante des acteurs sur le marché et qui peut appliquer une justice impartiale en cas de violation du droit.

La plupart du temps c’est l’État qui assure le respect du droit de propriété.
Si le droit de propriété n’est pas respecté, les marchés de biens ne peuvent se créer, et l’activité économique du pays reste faible. Cela explique en partie la difficulté que connaissent certains pays à développer leur économie. En effet, dans une situation où l’État est très corrompu ou déchiré par des guerres civiles, il est difficile de faire respecter le droit de propriété. Les individus et les entreprises ne sont donc pas incités à se lancer dans une activité économique ou à innover.

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Définition

Institutions :

Ensemble des règles formelles ou informelles qui permettent au marché de fonctionner correctement constitue les institutions. Elles permettent de créer un ordre et de réduire l’incertitude.

Les différences institutionnelles entre les pays ont pendant longtemps rendu difficile le développement du commerce extérieur. En effet, réaliser un échange avec un agent résident dans un pays tiers implique la négociation de contrats, et la possibilité de faire appliquer ces contrats. Or, négocier dans un cadre qui n’est pas identique prend beaucoup plus de temps, ce qui augmente les coûts de l’échange.

C’est pour cette raison que les institutions internationales, qui ont compétence en matière de commerce international, se sont efforcées, depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale principalement, de développer un cadre global qui facilite les négociations.

Malgré tout, l’ensemble des biens dont nous sommes propriétaires ne peut pas faire l’objet d’un échange marchand. En effet, nous ne pouvons pas vendre une partie de notre corps, que ce soit du sang ou des organes. De même, certaines transactions ne sont pas moralement acceptables, comme la drogue ou la prostitution, et sont de ce fait interdites. Cette interdiction empêche la création de marchés pour ces biens, mais peut faire émerger un marché parallèle, appelé marché noir.

L’offre et la demande

Le modèle économique qui permet d’analyser les marchés concurrentiels est la situation de concurrence parfaite. La situation de concurrence parfaite implique que soient remplies sur le marché cinq conditions.

  • Transparence du marché : l’ensemble des acteurs dispose d’une information complète, instantanée, et sans coûts sur le fonctionnement du marché, les produits échangés et le prix.
  • Atomicité du marché : il existe sur le marché un grand nombre de vendeurs et d’acheteurs, de taille comparable, de manière à ce qu’aucun d’entre eux ne peut influencer seul le fonctionnement du marché.
  • Homogénéité du produit : les produits proposés par les différents offreurs sont considérés comme identiques, équivalents pour les acheteurs.
  • Parfaite mobilité des facteurs de production : le travail et le capital peuvent se déplacer instantanément et sans coût d’une activité à une autre et d’un lieu à un autre.
  • Libre accès au marché : les différents agents ont la possibilité d’offrir ou de demander sur le marché à tout moment, et sans aucune contrainte ni coût.
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À retenir

Dans le modèle de concurrence parfaite, le comportement des agents est parfaitement rationnel. Cela implique que chaque agent évalue les coûts et les avantages des différentes options, et cherche à satisfaire son intérêt personnel.

L’offre sur le marché

Dans ce modèle, l’offre qui s’exprime sur le marché est une fonction croissante du prix. Cela signifie que lorsque le prix augmente, la quantité proposée augmente aussi. Cette situation s’explique par le fait que les entreprises décident de la quantité à produire en fonction du prix et du coût marginal de production. Le niveau de production sera celui pour lequel le prix de vente est égal au coût marginal.

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À retenir

Étant donné que, lorsque la quantité produite augmente, le coût marginal augmente aussi, une entreprise augmentera sa production uniquement lorsque le prix augmente.

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Définition

Offre globale :

Sur le marché l’offre globale est la somme des offres individuelles des différentes entreprises pour un niveau de prix.

Prenons comme exemple la situation où il y a trois entreprises sur le marché qui supportent des coûts de production différents en raison d’une productivité différente des facteurs de production.

Entreprise A Entreprise B Entreprise C
Niveau de production Coût marginal
5 5 7 8
10 6 8 9
1 7 9 10
20 8 10 11

ses première l'offre globale prix quantité

Dans cette situation, pour un prix du marché de 5 € l’unité, seule l’entreprise A réaliserait une production et elle serait de 5 unités, en conséquence le niveau d’offre à 5 € est de 5 unités. Si le prix est de 7 €, l’entreprise A produirait 15 unités et l’entreprise B produirait 5 unités. Le niveau d’offre à 7 € est donc de 20 unités.

La demande sur le marché

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À retenir

Dans le modèle de concurrence parfaite, la demande est une fonction décroissante du prix. Cela signifie que lorsque le prix diminue, les quantités demandées augmentent.

Cette situation s’explique par le fait que le consommateur achètera la quantité de biens qui lui permet d’égaliser l’utilité ou la satisfaction marginale avec le prix. Étant donné que l’utilité marginale est décroissante lorsque la consommation augmente, pour que la consommation continue, le prix doit baisser.

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Définition

Demande globale :

Sur le marché, la demande globale est la somme des demandes individuelles pour un niveau de prix.

Prenons comme exemple trois individus qui souhaitent consommer un bien. Chacun d’eux retire une utilité différente de cette consommation.

Individu A Individu B Individu C
Niveau de consommation Utilité marginale
1 6 5 4
2 5 4 3
3 4 3 2
4 3 2 1

ses première la demande globale prix quantité

Dans cette situation, si le prix est de 3 €, l’individu A consommera 4 unités, l’individu B en consommera 3 et l’individu C consommera 2 unités. En conséquence, si le prix du marché est de 3 €, le niveau de demande globale sera de 9 unités. Si le prix augmente et passe à 4 €, la demande totale sera de 6 unités (3 pour l’individu A, 2 pour l’individu B et 1 unité pour l’individu C).

Conclusion :

L'échange marchand qui a lieu sur un marché suppose que soient présents sur le marché des individus rationnels, et nécessite des institutions qui puissent garantir l'échange.