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La Première Guerre mondiale : un embrasement mondial et ses grandes étapes

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Aux origines du premier conflit mondial : un continent au bord de l’implosion en 1914

  • La situation dans l’Europe d’avant-guerre est potentiellement explosive, les rivalités nationalistes entre grandes puissances européennes comme la crise des Balkans, les tensions autour des frontières et les rivalités coloniales laissent présager une guerre prochaine.
  • Ces rivalités nationalistes et coloniales aboutissent à la constitution de deux réseaux d’alliances adverses : la Triple-Entente (France, Royaume-Uni, Empire russe) et ses alliées, et la Triple-Alliance (Empire allemand, Empire austro-hongrois, Italie).
  • L’assassinat de François-Ferdinand, héritier du trône d’Autriche-Hongrie, par un nationaliste serbe à Sarajevo le 28 juin 1914 est l’étincelle qui déclenche la guerre.
  • L’Autriche-Hongrie déclare alors la guerre à la Serbie le 28 juillet, ce qui précipite toute l’Europe dans la guerre par le jeu des alliances entre États.

D’une guerre européenne à une guerre mondiale : l’extension progressive du conflit

  • La guerre se mondialise rapidement avec la participation des colonies européennes et des zones contrôlées par les Européens dès l’été 1914.
  • L’entrée en guerre des États-Unis auprès de la Triple-Entente en avril 1917 donne une dimension planétaire à ce conflit.
  • Cette guerre se caractérise aussi par ses dimensions navales (blocus maritimes, guerre sous-marine à outrance) et aériennes (à partir de 1916).
  • Cette extension géographique implique une mobilisation humaine sans précédent : près de 70 millions de soldats ont ainsi combattu entre l’été 1914 et l’automne 1918.
  • À ce titre, on peut ainsi parler de première guerre de masse à dimension planétaire.
  • Le nombre important de victimes dès les premiers mois aboutit à la participation des populations des colonies. Ainsi, 600 000 soldats des colonies combattent pour la France tandis que la contribution des colonies britanniques atteint plus de 2,7 millions d’hommes.

Une guerre interminable qui engendre de profonds bouleversements politiques en Europe

  • Le déroulement de la Première Guerre mondiale est marqué par trois phases jusqu’à l’Armistice du 11 novembre 1918 qui consacre la défaite de la Triple-Alliance :
  • une courte guerre de mouvement entre l’été et l’automne 1914 ;
  • une longue guerre de position caractérisée par des batailles très meurtrières mais souvent peu décisives (Verdun, La Somme) ;
  • la reprise de la guerre de mouvement à partir de 1918, qui fait suite à la sortie de guerre de la Russie.
  • Dans le cas de l’Empire russe, la Première Guerre mondiale est à l’origine directe d’un changement de régime. Deux révolutions aboutissent au renversement du pouvoir tsariste (la révolution de février) et à son remplacement par le parti bolchévique (la révolution d’octobre).
  • Ce changement de régime, directement lié au conflit, a des conséquences directes sur le déroulement de la guerre puisque l’Allemangne peut se concentrer sur le front occidental suite à la paix de Brest-Litovsk.