Médaille
N°1 pour apprendre & réviser du collège au lycée.
Marianne

Conforme au programme
officiel 2018 - 2019

La probabilité
Leçon

Pour exprimer la probabilité, presque tous les modaux peuvent être utilisés, chacun va simplement exprimer un degré plus ou moins fort de probabilité.

WILL / WON’T

Avec WILL, l’énonciateur est sûr de la réalisation de l’action du verbe par le sujet grammatical. Le sens se rapproche de la prédiction, c’est notamment pour cela qu’on l’utilise pour renvoyer au futur.

Tomorrow we will be on the plane. → Demain, nous serons dans l’avion.

  • On en est sûrs, on a les billets d’avion.

Avec la forme négative WON’T, l’énonciateur émet lui-même l’impossibilité de la réalisation d’une action.

She won’t win the election. → D’après moi, elle ne va pas gagner l’élection.

MUST

MUST permet d’exprimer une forte probabilité dans un cas précis : lorsque l’on parle d’un événement passé.

They must have been busy when you called. → Ils devaient être occupés quand tu as appelé.

  • On est quasiment sûrs de la réalisation de l’action dans le passé.

CAN / CAN’T /COULD

En utilisant CAN, on renvoie à une possibilité fondée sur la logique.

She can win the election. → Elle peut gagner l’élection.

  • On s’appuie sur des chiffres, des statistiques, des enquêtes d’opinion par exemple.

La forme négative CAN’T s’appuie sur la logique pour exclure totalement une possibilité.

She can’t win the election. → Elle ne peut pas gagner l’élection.

  • Il est impossible qu’elle gagne l’élection, par exemple parce qu’elle ne réunit pas assez de voix.

Avec COULD, la probabilité est moins forte qu’avec CAN.

She could win the election. → Elle pourrait gagner l’élection.

  • C’est une possibilité parmi d’autres.

MAY /MIGHT

MAY permet à l’énonciateur d’exprimer une possibilité subjective. Selon lui, l’action peut se produire.

She may win the election. → Je pense qu’elle peut gagner l’élection.

bannière attention

Attention

À la forme négative, la négation « not » ne porte pas sur le modal mais sur l’événement.

She may not win the election. → Il est possible qu’elle ne remporte pas l’élection.

  • Et non « Il n’est pas possible qu’elle gagne l’élection. ».

MIGHT traduit une probabilité plus faible que MAY.

She might win the election. → Selon moi, elle pourrait gagner l’élection.