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Le prétérit simple
Leçon

Quand l’utiliser ?

Le prétérit simple est le temps le plus fréquemment utilisé pour renvoyer au passé. En effet, ce temps permet de parler d’un événement révolu, c’est-à-dire terminé, fini au moment où l’on parle. On parle souvent de lui comme du temps de la rupture avec le présent, en opposition au present perfect qui sert, lui, à faire un lien entre passé et présent.

Comme pour le présent simple, ce qui est important c’est l’information transmise. On ne fait aucun commentaire. Le ou les événements relatés sont souvent datés précisément.

He watched that movie yesterday. → Il a regardé ce film hier.
He watched that movie last year. → Il a regardé ce film l’an dernier.
He watched that movie in 2003. → Il a regardé ce film en 2003.

À quoi ressemble le prétérit simple ?

On parle de prétérit simple non seulement par opposition aux temps composés (présent BE + V-ING, present perfect) mais aussi parce que sa formation est très simple. En effet, au prétérit, il existe une seule et même terminaison pour toutes les personnes : -ED.

Personne Verbe conjugué
SINGULIER 1re I WATCHED
2e YOU WATCHED
3e HE, SHE, IT WATCHED
PLURIEL 1re WE WATCHED
2e YOU WATCHED
3e THEY WATCHED

Quelques modifications orthographiques sont à observer lors de l’ajout de la terminaison -ED.

  • Si le verbe se termine par un -E, on n’ajoute que le -D de la terminaison :

AgreeThey agreed

  • Si le verbe fini par une consonne suivie d’un -Y, on transforme le -Y en -I avant d’ajouter la terminaison :

HurryYou hurried

  • Si le verbe fait 1 syllabe, et se termine par 1 consonne précédée d’1 seule voyelle, alors il faut doubler la consonne finale avant de mettre -ED. C’est la « règle des trois 1 » :

StopIt stopped

Construire le prétérit simple à toutes les formes

L’information la plus importante à retenir après la terminaison unique -ED est l’intervention du super auxiliaire DO aux formes négative et interrogative et pour les réponses brèves.

bannière attention

Attention

La marque du prétérit va être portée par DO qui devient alors DID. Il n’y a donc pas besoin d’ajouter -ED sur le verbe lexical (BV).

Personnes Forme affirmative

S + BV-ED .

Forme négative

S + DID + NOT + BV.

Forme interrogative

DID + S + BV ?

Réponses brèves

Yes, S + DID.
No, S + DID + NOT.

1re du singulier I played. I did not play.

I didn’t play.

Did I play? Yes, I did.

No, I didn’t.

2e du singulier You played. You did not play.

You didn’t play.

Did you play? Yes, you did.

No, you didn’t.

3e du singulier He played. She did not play.

She didn’t play.

Did he play? Yes, she did.

No, he didn’t.

Pluriel We

You

They

played. We

You

They

did not play.

didn’t play.

Did we

you

they

play? Yes,

No,

we

you

they

did.

didn’t.

Observations Il n’y a qu’une seule terminaison : le -ED à toutes les personnes.

On peut contracter NOT qui devient N’T et le coller à DID. La version contractée est plus courante, notamment à l’oral. On veille à bien passer l’auxiliaire devant le sujet. La base verbale n’est pas reprise dans la réponse brève.

Lorsque l’auxiliaire DO intervient, il vient soulager le verbe lexical « play » et prend en charge :

  • NOT ou N’T
  • et la terminaison -ED du prétérit. DO devient alors DID.

C’est pourquoi on l’appelle un super auxiliaire.

Les verbes irréguliers

La difficulté du prétérit réside dans le fait que de nombreux verbes changent totalement de forme lorsqu’ils sont mis à ce temps. Aucune règle ne les régit, il faut donc les apprendre par cœur. Cependant, à part BE, les formes irrégulières des verbes passés au prétérit restent les mêmes à toutes les personnes.

Personne BE CATCH
SINGULIER 1re I WAS CAUGHT
2e YOU WERE CAUGHT
3e HE, SHE, IT WAS CAUGHT
PLURIEL 1re WE WERE CAUGHT
2e YOU WERE CAUGHT
3e THEY WERE CAUGHT