Médaille
N°1 pour apprendre & réviser du collège au lycée.
L'économie de plantation

Déjà plus de

1 million

d'inscrits !

Le travail forcé

  • Les esclaves débarqués sur le continent américain sont le plus souvent vendus à des propriétaires de plantations.
  • Les plantations les plus courantes sont les plantations de coton, de tabac, de café et de fruits comme les bananes.
  • Le travail dans les plantations était tellement difficile et intense qu’on estime que les esclaves mourraient en général à peine dix ans après avoir été débarqués.
  • Tous les esclaves ne travaillent pas dans les plantations. Certains sont utilisés dans les mines où les conditions de travail sont terribles. D’autres sont employés comme domestiques.
  • Dans les colonies françaises, les maitres s’appuient, pour contrôler les esclaves, sur une série de lois réunies dans le Code noir, écrit en 1685. Ce code définit le statut des esclaves. Ces derniers y sont décrits comme des biens « meubles ».
  • Certains du texte défendent la condition des esclaves : si ces droits ne sont pas respectés, l’esclave peut faire appel à la justice.
  • Dans les faits néanmoins, les maîtres ont tous les droits et les esclaves n’en ont aucun, car le Code noir n’est que partiellement respecté.

Dénonciation de l’esclavage

  • Face à ces terribles conditions de vie, nombre d’esclaves tentent de s’enfuir des plantations. On appelle le phénomène de fuite d’un esclave le marronnage et l’esclave en fuite est surnommé le marron.
  • Ils se réfugient dans des lieux difficiles d’accès à l’intérieur des forêts et des montagnes. Certains parviennent même à former de véritables communautés et à sauvegarder leur mode de vie africain.
  • C’est le cas sur l’île de la Réunion.
  • De nombreuses révoltes ont également lieu. C’est notamment le cas en 1791, dans la colonie française de Saint-Domingue (l’actuelle Haïti).
  • La révolte est menée par Toussaint Louverture, un ancien esclave affranchi. Cette révolte est une victoire pour les esclaves qui obtiennent l’abolition de l’esclavage en 1793 et, plus tard, l’autonomie de l’île.
  • Les quakers, connus en France sous le nom de Société des Amis, forment un mouvement religieux composé de dissidents de l’anglicanisme. Ils sont les premiers à rejeter l’esclavagisme et à interdire cette pratique dans leur communauté.
  • Les philosophes des Lumières font aussi partie de ceux qui dénoncent l’esclavage, comme Diderot, Montesquieu ou encore Voltaire.
  • La Révolution française permet l’expression et le développement des idées des Lumières, à travers la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen, écrite en 1789. Ce texte énonce le fait que tous les hommes sont égaux.
  • Pourtant, la traite atlantique ne prendra fin qu’au XIXe siècle.
  • En France, c’est en 1794 que l’esclavage est aboli. Mais à peine 8 ans plus tard, en 1802, Napoléon rétablit la traite et l’esclavage. Il faudra attendre 1815 et le Congrès de Vienne pour en finir avec la traite. Et ce n’est qu’en 1848 que l’esclavage sera définitivement aboli en France.