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Les conquêtes et la gestion de l’Empire romain

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La construction de l’Empire romain

  • Les conquêtes romaines débutent au troisième siècle avant notre ère.
  • Les premiers espaces conquis sont les terres à proximité immédiate de Rome, dans le Latium.
  • Les possessions s’accumulent et la péninsule italienne en entier passe sous domination romaine. Les conquêtes se poursuivent alors sur tout le pourtour méditerranéen.
  • Au maximum de son expansion au IIe siècle de notre ère, l’Empire romain s’étend de l’Angleterre actuelle jusqu’à l’Égypte. Il est présent sur trois continents : l’Europe, l’Afrique et l’Asie.
  • Au IIe siècle avant notre ère, la progression de Rome se trouve en concurrence avec celle de Carthage.
  • Les deux cités se disputent les mêmes territoires, et les Carthaginois se rapprochent des possessions de Rome.
  • Les guerres Puniques, qui opposent alors les deux puissances, se soldent par la victoire de Rome.
  • Au premier siècle avant notre ère, la Narbonnaise fait déjà partie de l’Empire.
  • La conquête des autres territoires gaulois est difficile à cause de l’opposition organisée par Vercingétorix, chef de la tribu des Arvernes.
  • Jules César, chargé de mener cette campagne de conquête militaire, met 6 ans à conquérir les territoires gaulois.
  • C’est en 52 avant notre ère, suite au siège et à la bataille d’Alésia, que la Gaule intègre l’Empire romain.
  • Vercingétorix se rend à César et est emmené à Rome pour y être emprisonné. Il sera exécuté quelques années plus tard.
  • Ce qui explique la réussite des conquêtes romaines, c’est avant tout la qualité de son armée.
  • L’armée est constituée de plusieurs légions.
  • Les soldats romains s’engagent dans l’armée pour de nombreuses années. Ils sont donc très bien formés et très performants au combat.
  • L’armée est extrêmement bien organisée. La discipline règne et les généraux romains veillent au respect des règles.

Gouverner l’Empire

  • L’Empire romain en tant que système politique débute en 27 avant notre ère.
  • Rome est affaiblie par des années de guerre civile suite à l’assassinat de Jules César en 44 av. J.-C.
  • Octave et Marc Antoine se disputent le pouvoir.
  • Octave parvient à vaincre Antoine en 31 av. J.-C. et récupère tous les pouvoirs à son compte. Il devient Auguste. L’Empire vient de naître.
  • Le passage à l’Empire ne marque pas une grosse rupture politique car les institutions de la République restent en place.
  • L’empereur récupère toutes les charges auparavant détenues par les magistrats sous la République. Il a tous les pouvoirs : militaire, politique et religieux.
  • La transmission du pouvoir entre empereurs se fait essentiellement au sein d’une même famille. On voit ainsi apparaître des dynasties.
  • Au début de notre ère, Rome, la capitale de l’Empire romain, est une ville immense. Au deuxième siècle de notre ère, les historiens estiment qu’elle est peuplée d’environ 1 million d’habitants.
  • Lorsqu’on regarde des reconstitutions de la ville, on remarque sa très grande surface et on retrouve les lieux et espaces qui représentent le pouvoir des empereurs : des palais impériaux, des temples en leur honneur…
  • On retrouve aussi les bâtiments et espaces qui témoignent de l’importance de la religion avec des temples pour les différents dieux.
  • Enfin, on peut remarquer des bâtiments caractéristiques de la culture et du mode de vie des Romains tels que les thermes, le Colisée, le Grand Cirque…
  • Il est difficile de se loger à Rome, que cela soit dans des immeubles (insulae) ou dans des maisons particulières (domus).
  • De même, il est difficile voire dangereux de circuler dans les rues surpeuplées.