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Les modes verbaux
Leçon

Les formes d’un verbe varient selon :

  • la personne employée (1re, 2e, 3e personnes) ;
  • le nombre (singulier, pluriel) ;
  • la voix ;
  • le temps ;
  • et le mode.

Le mode d’un verbe indique la manière dont on considère l’action qu’il exprime. Est-elle réelle, possible, ou encore soumise à une condition ?
Il existe six modes, deux modes impersonnels et quatre modes personnels.

  • Modes impersonnels :
  • l’infinitif ;
  • le participe ;
  • le gérondif.

Les modes impersonnels

Le mot « impersonnel » est construit sur le nom « personne » et le préfixe privatif « in ». Les modes impersonnels ne présentent pas de formes déterminées par des personnes grammaticales (1re, 2e, 3e personnes du singulier et du pluriel) c’est-à-dire qu’ils ne se conjuguent pas.

L’infinitif

L’infinitif nomme simplement l’action exprimée par le verbe. C’est la forme nominale du verbe. Dans une phrase, il a les fonctions d’un nom : sujet, attribut du sujet, COD (complément d'objet direct), etc.

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Exemple

Maigrir n’est pas si difficile.

  • Ici, « Maigrir » est sujet du verbe « est » et est employé à l’infinitif.
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Exemple

Il aime travailler.

  • Dans cet exemple, « travailler » est COD de « aime » et se trouve à la forme infinitive.

Le participe

Le participe est la forme adjective du verbe. Dans une phrase, il a des fonctions d’adjectif qualificatif. Il existe au passé et au présent (forme en –ant). Il s’accorde avec le nom qu’il qualifie quand il est au passé et, au présent, il est invariable.

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Exemple

Une ouvrière travaillant jour et nuit.

  • Dans cette phrase, « travaillant » est le participe présent de « travailler », il ne s’accorde pas avec « Une ouvrière ».
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Exemple

Des orages filmés en direct.

  • Ici, « filmés » est le participe passé de « filmer », il s’accorde avec « Des orages ».

Le gérondif

Le gérondif est formé du participe présent précédé de « en ». Il est lié au verbe d’action de la proposition principale et doit avoir le même sujet. Il précise le contexte de l’action exprimée par le verbe de la proposition principale.

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Exemple

Je me suis brûlé en cuisinant un risotto.

  • Dans cette phrase, « en cuisinant » est le verbe « cuisiner » sous sa forme de gérondif. Il a pour sujet « je ».

Les modes personnels

Les modes personnels se conjuguent et leur forme dépend donc de la personne et du temps employés.

L’indicatif

Le mode indicatif indique ce qui est. L’action exprimée au mode indicatif est donc présentée comme réelle.

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Exemple

Il fait beau aujourd’hui.

  • Dans cet exemple, le verbe « fait » est à l’indicatif présent. La phrase présente un constat, le résultat d’une observation, un fait.

Le conditionnel

Le mode conditionnel présente l’action comme éventuelle ou dépendant d’une condition même si cette condition n’est pas exprimée.

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Exemple

J’aimerais bien partir à la mer.

  • Dans cette phrase, on peut sous-entendre la condition : « Si je le pouvais », « Si j’avais l’argent ».

L’impératif

L’impératif est le mode qui correspond à un ordre.

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Exemple

Viens ! Sois sage !

  • Ici, « Viens » et « Sois » expriment une injonction, un ordre.

Le subjonctif

Le mode subjonctif présente une action envisagée, imaginée, conçue par l’esprit mais qui n’est pas réelle. Il peut s’agir d’un désir, d’un souhait, du fruit de l’imagination. On rencontre le subjonctif dans des propositions principales ou des propositions subordonnées.

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Exemple

Qu’il aille au diable !

  • Cette phrase exprime un souhait.
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Exemple

Moi, que je parte ?

  • Ici, l’action de partir est envisagée.
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Exemple

Je veux qu’il revienne.

  • Cet exemple exprime un souhait.
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Attention

Il ne faut pas confondre modes et temps verbaux. Les modes personnels se conjuguent à divers temps (futur, présent, passé).

« Je voudrais » est au conditionnel présent.
« J’aurais voulu » est au conditionnel passé.