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Histoire de Tenochtitlan

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Présentation de la cité de Tenochtitlan

  • Tenochtitlan : capitale de l’empire aztèque. La ville a été bâtie sur une île située sur le lac Texcoco au début du XIVe siècle.
  • Aztèques : nomades du nord à l’origine qui ont dominé ensuite le centre et le sud du Mexique (entre le XIVe et le XVIe siècle). Héritiers du peuple toltèque.
  • De nombreux conflits politiques entre différents groupes ont ponctué l’histoire de l’Empire aztèque. Peu avant l’arrivée des Espagnols, l’Empire aztèque a réalisé une alliance avec Texcoco et Tlacopan, pour écarter les rivaux tépanèques.
  • Empire aztèque : constitué de la triple alliance ainsi que des peuples assujettis qui devaient leur payer un lourd tribut.
  • Au début du XVIe siècle, l’Empire atteint son apogée sous le règne de Moctezuma II. Tenochtitlan compte environ 200 000 habitants avant l’arrivée des Espagnols, et l’Empire aztèque en compte entre 10 et 15 millions.
  • Les Aztèques sont polythéistes et pratiquent des sacrifices humains. Les Espagnols vont utiliser cela comme prétexte pour justifier la conquête du Mexique et sonévangélisation.

La conquête de la ville par les Espagnols

  • Le conquistador espagnol Hernán Cortès dialogua tout d’abord avec les représentants aztèques.
  • 1519 : Cortés fonde Vera Cruz sur le territoire mexicain et noue des alliances avec les peuples de la triple alliance.
  • Moctezuma se soumet en quelques jours à Cortès.
  • En l’absence de ce dernier, Moctezuma et la noblesse de Tenochtitlan se firent massacrer par les intendants espagnols. Le successeur de l’empereur décide d’entrer en résistance contre les Espagnols. La Noche Triste se déroula alors le 30 août 1520.
  • Cortés décide de soumettre définitivement la ville, en représailles, et y parvient en trois mois (du 30 mai 1521 au 13 août 1521).

Conséquences politiques et sociales et la chute de Tenochtitlan

  • La chute de la cité signe la chute définitive de l’Empire aztèque, qui deviendra une colonie espagnole. La ville sera renommée Mexico par les Espagnols.
  • De nombreux colons venus d’Espagne s’installent au Mexique à partir du XVIe siècle et l’administration espagnole utilise l’encomienda.
  • Des missionnaires arrivent d’Espagne pour évangéliser les Aztèques, et interdisent leur religion. Les élites aztèques se convertissent rapidement, mais le processus d’acculturation est plus difficile avec le peuple. De nombreuses croyances et coutumes aztèques ont été conservées, certaines modifiées. On assiste à des métissages culturels entre l’Espagne et la culture aztèque.
  • Les conséquences démographiques de la chute de l’Empire aztèque sont dévastatrices. Selon Bartholomé de las Casas, plus de 12 millions d’Amérindiens auraient succombés en l’espace de quarante ans, à cause des guerres des guerres de conquêtes et du « choc microbien ». 80 % des autochtones périssent durant le XVIe siècle.