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Marianne

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Les auxiliaires modaux
Leçon

À quoi servent les auxiliaires modaux ?

L’adjectif « modaux », au singulier « modal », vient du mot « mode » qui signifie « la manière de ».

On va utiliser un auxiliaire modal lorsque l’on veut commenter sur la manière dont la relation entre le sujet et le verbe se fait : est-elle possible ou impossible ? Est-elle obligatoire ou interdite ? Est-elle certaine ou incertaine ? Va-t-elle se faire ? Etc.

En utilisant un modal, on ne se contente pas d’établir une relation entre un sujet et un verbe, on vient commenter cette relation.

He is dancing → Il est en train de danser.
He shouldn’t dance → Il ne devrait pas danser.

On va aussi utiliser un auxiliaire modal afin de dire si le sujet du verbe est capable, incapable, obligé, incité, ou encore autorisé à établir la relation avec le verbe.

He can dance.

  • Il sait danser, il est capable de danser ou il est autorisé à danser.

He can’t dance.

  • Il ne sait pas danser ou il n’est pas autorisé à danser.

He must dance.

  • Il doit danser, il est obligé de danser.

He should dance.

  • Il devrait danser.

Les différentes modalités que l’on peut exprimer avec les modaux sont les suivantes :

  • la capacité / l’incapacité ;
  • l’obligation ;
  • le conseil ;
  • la permission / l’interdiction ;
  • la probabilité.

Comment fonctionnent les auxiliaires modaux ?

bannière à retenir

À retenir

En tant qu’auxiliaire, chaque modal va suivre les mêmes règles que les auxilaires BE, DO et HAVE.

  • Ils portent la négation : cela veut dire qu’on place la négation NOT tout de suite après l’auxiliaire, voire qu’on colle la contraction N’T de NOT directement à la fin de l’auxiliaire.

He must not dance hip hop.
He mustn’t dance hip hop.

  • On peut noter que la forme contractée N’T est plus courante que NOT.
  • Ils passent devant le sujet dans les questions.

Can Donald Trump dance hip hop?

  • Ils forment les réponses brèves.

Can he dance hip hop? Yes, he can. / No, he can’t.

Mais les auxiliaires modaux ont aussi des caractéristiques spécifiques.

  • Contrairement aux auxiliaires BE, DO et HAVE, ils ne prennent jamais le -S de la troisième personne du singulier au présent simple.

He is dancing hip hop.

  • Auxiliaire BE

Does he dance hip hop?

  • Auxiliaire DO

He has danced hip hop for a long time.

  • Auxiliaire HAVE

He can’t dance hip hop.

  • Auxiliaire modal CAN
  • Ils sont toujours suivis d’un verbe à l’infinitif. On ne trouvera jamais un verbe avec la terminaison -ING, ou un participe passé derrière (comme dans le présent BE + V-ING ou le present perfect).

He must dance hip hop.
He will dance hip hop.
He shouldn’t dance hip hop.

  • On ne peut pas les mettre à la forme participe passé et on ne peut pas leur ajouter la terminaison -ING non plus.