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L'émergence du « roi absolu »

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François Ier, prince de la Renaissance

  • François Ier est sacré roi de France le 25 janvier 1515, en la cathédrale de Reims. Il règne sur le royaume de France jusqu’à sa mort, en 1547. Il appartient à la branche des Valois, de la dynastie capétienne.
  • Souverain très cultivé, il invite à sa cour de nombreux humanistes et d’illustres artistes italiens.
  • Roi-mécène, il commande de nombreuses œuvres à des peintres et des sculpteurs italiens. C’est sous son règne que la collection d’œuvres d’art des rois de France commence à se constituer.
  • François Ier s’entoure d’une cour nombreuse, avec laquelle il se déplace en permanence. Elle est le véritable cœur du pouvoir.
  • Il fait construire des châteaux en s’inspirant de la Renaissance italienne.
  • Le roi assure le gouvernement de son royaume en réunissant presque tous les jours ses conseillers mais c’est lui qui est maître du jeu politique. Il apparaît de plus en plus comme la source unique de l’autorité et personne n’ose le contredire.
  • Le roi dispose de beaucoup plus d’argent que n’importe quel duc ou comte, ce qui n’était pas toujours le cas auparavant.
  • Ce sont les débuts de la monarchie absolue.
  • Le haut-clergé lui est soumis grâce au concordat de Bologne, signé en 1516 avec le pape.
  • Il s’entoure d’environ 7 500 officiers royaux pour administrer son royaume.
  • Il décide d’imposer l’usage du français pour tous les actes administratifs pour renforcer l’unité de son royaume. C’est l’ordonnance de Villers-Cotterêts.
  • Tout au long de son règne, François Ier agrandit le domaine royal.
  • En 1515, il remporte la victoire de Marignan. Cette victoire italienne lui permet de s’emparer du duché de Milan (repris par l’empereur Charles Quint plus tard).
  • Durant tout son règne, François Ier s’oppose à son grand rival, Charles Quint, dont les terres encerclent la France.
  • Pour se protéger, François Ier s’allie à Soliman le magnifique, le sultan ottoman, en 1535.

Henri IV et la restauration de la monarchie

  • Henri IV, dit Henri le Grand, règne sur le royaume de France de 1589 jusqu’à sa mort, en 1610.
  • Ancien chef protestant, Henri IV doit se reconvertir au catholicisme en 1593 pour être accepté comme roi de France.
  • Il succède à son cousin, Henri III et est alors sacré le 27 février 1594 en la cathédrale de Chartres. C’est le premier souverain de la branche dite de Bourbon, de la dynastie capétienne.
  • Le sacrement d’Henri IV intervient dans un contexte particulier.
  • Depuis 1562, les guerres de religion opposent les catholiques aux protestants.
  • Les rois de France (Charles IX puis Henri III) ne parviennent pas à mettre fin au conflit. Ils perdent ainsi une grande partie de leur autorité.
  • Légitimé par sa reconversion au catholicisme et son sacre, Henri IV fait une entrée triomphale dans Paris le 22 mars 1594.
  • Le 30 avril 1598, Henri IV signe l’édit de Nantes qui accorde la liberté de culte aux protestants. Ce texte met fin aux guerres de religion entre catholiques et protestants français. La paix revient peu à peu dans le royaume de France.
  • En rétablissant la paix religieuse, Henri IV réunifie le royaume et restaure ainsi l’autorité royale.
  • Pour gouverner, le roi s’entoure de ministres efficaces (dont le célèbre Sully). Ce sont ses conseillers.
  • Le roi ne convoque plus les États-Généraux. Il consolide ainsi la monarchie absolue.
  • Le règne d’Henri IV est une période de paix et de prospérité pour le royaume. La production agricole augmente, la vie des sujets s’améliore.
  • Henri IV est un roi populaire, mais il est assassiné en 1610 par Ravaillac, un catholique qui n’a pas accepté l’Édit de Nantes.

Louis XIV, monarque absolu

  • Louis XIV est sacré roi de France, à l’âge de 16 ans, le 7 juin 1654, en la cathédrale de Reims. Il règne sur le royaume de France de 1643 jusqu’à sa mort, en 1715.
  • Son règne de 72 ans est le plus long de l’histoire de France. Il appartient à la branche des Bourbons, de la dynastie capétienne.
  • À la mort de son père Louis XIII, le jeune Louis XIV n’a que cinq ans. Sa mère, Anne d’Autriche, assure la régence. Elle confie le poste de Premier ministre au Cardinal Mazarin.
  • À la mort de ce dernier, en 1661, Louis XIV décide de gouverner seul, sans Premier ministre. Il considère qu’il est roi de droit divin, c’est-à-dire par le choix de Dieu, et qu’il est le représentant de Dieu sur Terre.
  • Il s’assure donc que son pouvoir est absolu, c’est-à-dire sans limite.
  • Il prend le soleil comme emblème, s’entoure de conseils et de ministres, mais il prend seul les décisions.
  • Le roi n’hésite pas à emprisonner tous ceux qui lui déplaisent.
  • Pour éviter toute tentative de rébellion et soumettre les nobles à son autorité, Louis XIV les attire à Versailles, somptueux château où la cour s’installe en 1682.
  • Il les divertit et leur verse une pension. Aucun livre ni journal ne peut paraître sans l’autorisation royale.
  • Enfin, le roi surveille les artistes en créant des académies.
  • Louis XIV veut rétablir l’unité de la foi sans son royaume. Dès son arrivée au pouvoir, il persécute les protestants. En 1685, il finit par révoquer l’Édit de Nantes en signant l’Édit de Fontainebleau.
  • Le culte protestant est interdit. Près de 250 000 protestants quittent alors le royaume.
  • Pendant son règne, Louis XIV porte ainsi à son plus haut la monarchie absolue.
  • Louis XIV est un roi guerrier. À travers la guerre, il cherche à connaître la gloire.
  • Pendant son règne personnel (54 ans), le royaume connaît 33 ans de guerre.
  • Louis XIV augmente les effectifs de l’armée et développe la marine.
  • Le royaume est ruiné par ces dépenses militaires.
  • Néanmoins, toutes ces guerres lui permettent d’agrandir le royaume.
  • Pour sécuriser ces conquêtes, l’ingénieur et architecte royal Vauban crée des citadelles.