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Marianne

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L'expansion européenne et les grandes découvertes

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L’Europe à la découverte du monde

  • La chute de Constantinople (1453) prive les Européens de leurs partenaires commerciaux byzantins qui leur fournissaient des épices et des métaux précieux venus d’Inde.
  • Refusant de traiter avec les marchands ottomans, les Européens cherchent à découvrir une nouvelle route qui mènerait aux Indes sans passer par Constantinople.
  • Ils cherchent également à convertir de nouveaux peuples au christianisme.
  • Fin du XVe siècle  : de nombreux progrès scientifiques et technologiques ont été réalisés et vont permettre l’exploration des mers.
  • Les méthodes de cartographie sont beaucoup plus précises (portulans).
  • Les nouveaux instruments de navigation (boussole, astrolabe) permettent aux navigateurs de s’orienter en pleine mer.
  • Les navires sont plus faciles à manœuvrer, on utilise la voile latine et les coques des caravelles sont plus solides et plus stables.
  • 1492 : le Génois Christophe Colomb envoyé par les rois catholiques espagnols, part de Palos de la Frontera avec trois caravelles. Son projet est d’atteindre les Indes par l’ouest, en traversant l’Atlantique. Il découvre ainsi, sans le savoir, un continent encore inconnu : l’Amérique.
  • Les navigateurs portugais partent eux à la recherche d’une nouvelle voie maritime, en optant pour la route de l’est (en longeant les côtes africaines).
  • 1497 : Vasco de Gama quitte Lisbonne. Il contourne le continent africain, traverse l’océan Indien et atteint le port indien de Calicut, un an plus tard.
  • 1519-1522  : financé par l’Espagne de Charles Quint, Magellan atteint l’Asie par la route de l’ouest, mais meurt en avril 1521. C’est son lieutenant, Elcano, qui termine le premier tour du monde.
  • Ces expéditions prouvent que la Terre est ronde, et que l’Asie et l’Amérique sont des continents bien distincts.
  • La découverte de ces territoires inexplorés élargit l’horizon intellectuel des Européens. Ils prennent conscience qu’il existe des cultures, des mondes différents, une nature inconnue et surtout de nouvelles ressources à exploiter.

La création des premiers empires coloniaux

  • 1494 : les Espagnols et les Portugais signent le traité de Tordesillas, sous l’autorité du pape, limitant ainsi les risques de conflits entre eux.
  • Les Portugais s’emparent du Brésil et fondent des comptoirs sur les côtes africaines et asiatiques. Calicut est le premier comptoir portugais créé aux Indes.
  • Les conquistadores espagnols conquièrent et détruisent rapidement les Empires aztèque et inca et fondent un vaste empire colonial dans les Antilles, en Amérique centrale et du Sud.
  • De nombreux colons s’installent sur les territoires conquis pour exploiter les ressources locales et imposent par la force leur langue et le christianisme.
  • Les Espagnols soumettent les Indiens au travail forcé. Ils exploitent les mines d’or et d’argent et ils créent de grandes plantations de café et de canne à sucre. Les populations locales sont méprisées et maltraitées.
  • Décimés par les mauvais traitements et les maladies contagieuses les Indiens sont remplacés par les esclaves noirs, venus d’Afrique. Le transport et la vente d’esclaves est intégré à ce commerce qui ne profite qu’aux puissances européennes.
  • L’Espagne et le Portugal s’enrichissent grâce à l’afflux d’or et d’argent, ainsi que de nombreux produits tropicaux et d’épices qu’ils vendent en Europe à partir des ports de la côte Atlantique (notamment Séville et Lisbonne, Angers, Bordeaux). Ces derniers se développent grâce à l’essor du commerce triangulaire.