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L’élargissement du monde au XVe siècle : l’exemple de Magellan

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Origine des grandes explorations

  • XVe siècle : le temps des grandes découvertes. Les raisons de ces explorations sont dues à des motivations commerciales et religieuses (évangélisation, Reconquista espagnole).
  • Les grands explorateurs du XVe et du XVIe siècle vont révolutionner la connaissance du monde. En effet, on pensait au Moyen Âge que le monde était divisé en trois continents : l’Asie, l’Europe, l’Afrique, entourés d’une mer infranchissable.
  • Les nombreuses avancées technologiques dans le domaine de la navigation, comme l’astrolabe, la boussole, la caravelle, et la redécouverte de la Géographie de Ptolémée au XVe siècle vont permettre de mener à bien ces explorations.

Les voyages de Magellan

  • Financé par la monarchie espagnole, le génois Christophe Colomb est le premier à traverser l’Atlantique et à mettre un pied sur le continent américain, en 1492. Il souhaitait en réalité rejoindre l’Asie.
  • Le traité de Tordesillas, signé en 1494, partage le « Nouveau Monde » en deux zones d’explorations entre l’Espagne et le Portugal.
  • Vasco de Gama parvient à relier le Portugal à la Chine par le sud du continent africain en 1498.
  • Fernand de Magellan parvient à réaliser la première circumnavigation en 1522.
  • 1519 : départ de l’expédition depuis Séville.
  • Elle arrive au Brésil en quatre mois, puis en Patagonie (une mutinerie éclate).
  • Quelques mois plus tard, un des navires s’échoue, puis un autre rebrousse chemin.
  • L’équipage connaît la famine jusqu’à l’arrivée aux Philippines.
  • Certains chefs locaux se convertissent au christianisme, d’autres s’opposent fermement aux conquistadores, comme le roi Lapu-Lapu, de l’île de Mactan.
  • Magellan donne l’ordre d’attaquer, et meurt, touché par une flèche empoisonnée.
  • Le nouveau capitaine part avec deux bateaux, et arrive en Asie.
  • Le dernier navire traverse l’océan Indien, passe le cap de Bonne-Espérance et revient en Espagne.
  • Seuls 18 hommes sur plus de 250 parviendront à rejoindre leurs terres en 1522.

Conséquences des explorations

  • Point de vue économique : le voyage est une catastrophe :
  • la vente des épices rapportées par le dernier navire est insuffisante pour dédommager les nombreuses veuves et orphelins ;
  • la route contournant l’actuel Chili, considérée comme trop dangereuse, sera abandonnée plusieurs siècles.
  • Point de vue scientifique :
  • Magellan a prouvé que la Terre est ronde ;
  • les récits de Pigafetta permettent d’obtenir des détails précis sur des terres peu connues : Brésil, Patagonie, Philippines.
  • Conséquences des grandes découvertes :
  • l’Europe va se lancer dans une entreprise de conquête et de soumission des peuples amérindiens, estimant qu’ils ne sont que des sous-hommes ;
  • un processus de colonisation va être mis en place, qui va décimer les populations locales. Dès le début du XVe siècle, elles sont victimes d’un choc microbien ;
  • la traite des Noirs débutera ensuite, afin de remplacer les populations amérindiennes.